佛陀涅槃的一百年后,印度出现了一位阿育王,他的性情起初非常残暴,喜欢亲手杀人,并以杀人为乐。阿育王天天都要杀人,最初他杀的是犯罪的人,后来没有那么多的罪人,终于没有人可杀了。但以杀人成为习惯的阿育王,就去捉一些没罪过的人来杀。

国王杀人习以为常,百姓骇怕极了,有一位大臣看不过去,就建议说道:“大王!您每天自己以杀人为乐,对现在人心很不好,对后代影响也很不好。如果大王要杀人,我们可以去找一位好杀的人来替您代杀,免得你担当杀人的罪名,不知大王以为如何?”

阿育王觉得这办法很好,就答应叫他去找。大臣到处去找杀人的刽子手,但没有人肯做。后来,在一个偏僻的地方,找到了一个名叫耆厉的恶人,这个人也是暴戾成性,残酷无比。他本是以打猎为生,每每用毒箭射死兽类,又喜欢杀人,人家都不敢接近他。

耆厉到了阿育王的首都华氏城,阿育王见找了个代替的人来,很是欢喜。耆厉请求阿育王给他造一所杀人的大房子,里面陈列着各种杀人的武器,作为杀人的刑场。在刑场里又制定了种种杀人的方法,并且规定凡是走进这所房子,就不可再出去了。他们把这房子命名为“人间地狱。”

在海滨地方,有一对夫妇,他们养了一个孩子,因为在海滨生的,故给他取名叫“为海”。

后来,这一家遇盗,两夫妇不幸遇难。为海失去了父母,年纪小,没法生活。刚巧有一个比丘,从这儿经过,就把他带去出家。为海跟他师父出家为沙弥以后,他很老实地精进修行。

一天,他来到华氏城乞化,看见一所高楼大厦他想进去乞食化缘,但进入里边,他并没有看见有人,他看到的是那些陈列在两旁的杀人凶器。他很奇怪,赶紧就要退出来。这时忽然有一个看门的人走出来挡住他的去路,说道:“喂!你这个沙门,你不懂得我们这里的规矩吗?这座房子叫‘人间地狱’,是无忧大王派我们的刑法耆厉,在此地镇守的。凡是进入这里的人,就不得出去。

这时耆厉听到声音也出来了,他阻止为海,不准出去,他说:“这是你的命运不佳,还是老老实实的等着受刑吧!”

为海这时知道和这种没有人性的人理论是没有用的,就说道:“我并非怕死,只是想到我的修行还没证果,就这么死去,委实可惜。现在我请求你给我一个月的限期,让我加功修行,然后我就让你用刑。”

“宽限死期,你真妄想。好吧!现在念你年轻,不过,一个月的时间太长了,宽限你七天的日期好了。”

只有七天能活着的为海,就于屋角处加功用行,希望在这短短七天中,能开悟证果。但是开悟证果并不是一件容易的事,时间是一天一天的过去。这一天是第七天,为海的生命只能活到今天,明天就得被处刑了。但现在他还是妄念纷飞,开悟证果的希望一点没有消息。

傍晚,“人间地狱”捉进来一个少女,为海看见狠心的耆厉用铁锤打她的头,打她的脸,眼睛都被打得凸出来。他心里顿然生起一种怜愍的心,以及对世间生起厌离的心,他想到,佛陀的教示说人们五阴假合的色身是危脆的,不实在的。看这少女不经一打,顷刻间已没命。不坚实的身体,苦恼的世间,如果不是解脱圣人,就不能免掉受苦。

之后,为海很努力观察,夜渐渐深了,心光渐渐亮了,他证得了初果须陀洹,他又再精勤地用功。二果三果,最后,他成就了大阿罗汉果。这时已经是第八天的早晨了。

耆厉走来对为海说道:“七天已经过去,这是第八天的到来,你可准备就死。”

“很好!很好!我的黑夜已经过去,我的光明也来临了。好日子既然到了,就随便你来处死吧!”为海很安详地说。

耆厉把为海投入铁锅中,锅底是装满粪便污秽的脏水,下面燃烧着干柴,烈火熊熊,火光一片。烧了许久,但水仍然是冷冰冰的,连大铁锅也没有烧热。他再烧,但仍然不热。耆厉非常生气,怒斥火夫无用。他亲自堆了好多干柴木头,再浇上煤油,火更大了,可是锅底的水还是没热。他再看看为海有没有死,真是出人意外,污秽的脏水此刻也都变成清净的水。并且水上浮出朵朵的莲花,为海结跏趺坐于千叶莲花之上。四面一片红光,那不是一般的光,而是耀人眼目的金光。万恶的耆厉这时无法可想,就去把这个情形报告阿育王。

阿育王闻说,觉得是件奇事,带着很多大臣侍从来观看实情。看见实情的阿育王,心中生起恭敬希有的信心,他惭愧地伏倒地下说:“大德!原谅我们的无知,我现在见到您这样,觉得很惭傀。这一切都是我的过错,祈求您慈悲,原谅我们,救度我们大家吧!”

“很好!很好!佛陀住世时,就已经为你授记了。佛陀说在他涅槃后的一百年,有一位阿育王能为佛教传播法音,造塔植福,为佛教的护法。”阿育王听说佛陀在一百年前,就已经知道他了,他更增加信心,一切恶念顿像云消雨散,要求为海为他皈依佛法僧。为海心中很高兴,因为他替众生做了一件功德的事情;阿育王也很欢喜,因为他已得到了真正的皈依处。

阿育王正在请为海和他一起回城的时候,暴恶的耆厉看见阿育王要回城,赶忙进前阻止道:“大王!这是您定的规矩,人只能进来,不能出去,现在您也不能出去,请您留下受刑。”

阿育王一听大惊,但他跟后就镇静着说道:“是你先进来,还是我先进来?”

“我先进来的!”

“你先进来,应当你先治罪。”

这时,跟随的大臣侍从们,把耆厉捉住投在火中烧死,把人间地狱拆除毁灭。从此,阿育王施行仁政,造塔供僧,向国际推行佛教,百姓们也平平安安的过日子了。

人肯忏悔,就能新生,像阿育王的改过忏悔,本来他是凶恶的人,但一转念间,他就是大善人了,忏悔改过便是如此的可尊可贵!

文:网络

作者 曹王禅寺

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